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Charleston County School District Board of Trustees Selects New Superintendent to Lead District Forward

RELEASE DATE: May 30, 2023

Today, the Charleston County School District (CCSD) Board of Trustees announced it will pursue a contract with Dr. Eric Gallien to serve as CCSD’s next superintendent following an extensive nationwide search. Dr. Gallien’s selection follows his visit to the district last week where he toured schools, spoke with administrators and held a meet and greet with community members, families, educators, and staff.  With an unwavering commitment to educational excellence and a proven track record of transformative leadership, the Board intends for Dr. Gallien to formally assume his new role at CCSD this summer, pending contractual negotiations.

As the second largest school district in South Carolina, Charleston County School District recognizes the crucial importance of selecting a superintendent who can drive positive change, create a culture of collaboration with diverse stakeholders, instill trust, and enhance the overall educational experience for all students. The rigorous selection process led by a search firm, BWP & Associates, resulted in 44 candidates from across the nation applying. BWP & Associates recommended seven of those candidates to the Board. The Board selected three individuals; Dr. Charles McNulty of Pulaski County Special School District (Little Rock, Arkansas), Dr. Kenneth Bradshaw of Richmond County School System (Augusta, Georgia), and Dr. Eric Gallien of Racine Unified School District (Racine, Wisconsin) as its top candidates. Dr. Gallien emerged as the leading candidate, impressing the Board with his experience, vision, and innovative approach to education.

“I’m excited about this next step in the selection process and honored to be the candidate of choice to lead CCSD forward,” said Gallien. “I strongly believe in my ability to bring impactful, positive change to the students, families, and educators of CCSD and look forward to getting to work.”

Dr. Gallien, 53, grew up in a low-income, Milwaukee household, the son of a single mother. After graduating from high school, Dr. Gallien enlisted in the U.S. Marines where he served from 1987-1995, seeing combat during Operation Desert Storm. After an honorable discharge from the Marines, Dr. Gallien found his calling for education after volunteering in a local school where he realized he could make a difference in the lives of young people, just as his teachers had done for him.

Dr. Gallien began his educational career as an educational assistant, later becoming a classroom teacher, a career shift he attributes to the effectiveness of grow your own programs. He then became a principal, serving at the elementary, middle, and high school levels. Dr. Gallien has a passion for the science of teaching and learning and a proven record of success as an instructional leader, which led him to his rise in district management. Prior to joining the 29-school Racine Unified School District where he currently serves as district superintendent and has championed efforts to close achievement gaps, Dr. Gallien was Regional Director of School Support in Milwaukee Public Schools, Wisconsin’s largest school district with over 75,000 students. There, he led efforts to improve outcomes in the lowest-performing schools and supported effective standards-based instruction in other schools with a focus on transformation, early literacy, and mathematics. Providing guidance to schools launching new initiatives was also under his purview.

Dr. Gallien holds a personal connection to South Carolina, as his family resides in the state. His grandmother left the South for the Midwest during the Great Migration, and he views working for CCSD as an opportunity to honor her and his family. 

Gallien holds an undergraduate degree in history education from the University of Wisconsin-Milwaukee, two master’s degrees from Alverno College, one in curriculum and instruction and another in educational leadership, as well as a doctorate in educational leadership and policy from the University of Wisconsin-Madison. He is the proud father of two daughters and three sons as well as five grandchildren.

“Dr. Gallien has over two decades of successful educational leadership leading large school districts and has a demonstrated history of improving student outcomes through thoughtful and data-driven decision-making,” said CCSD Board Chair Pam McKinney. “The Board is confident we have chosen a high caliber administrator to lead our district forward and we thank everyone who has provided input and feedback throughout this important process.”

Following today’s Board decision, Dr. Gallien and CCSD will begin negotiations towards a contract that will be voted on at a subsequent meeting of the Board. Additional details regarding the leadership transition from superintendent Mr. Don Kennedy to Dr. Gallien will be provided once terms have been agreed to.

 

Hoy, la Junta Directiva del Distrito Escolar del Condado de  Charleston (CCSD) anunció que buscará un contrato con el Dr. Eric Gallien para  que se desempeñe como el próximo superintendente del CCSD luego de una  extensa búsqueda a nivel nacional. La selección del Dr. Gallien sigue a su visita  al distrito la semana pasada, donde recorrió las escuelas, habló con los  administradores y se reunió y saludó a los miembros de la comunidad, las  familias, los educadores y el personal. Con un compromiso inquebrantable con la  excelencia educativa y un historial comprobado de liderazgo transformador, la  Junta tiene la intención de que el Dr. Gallien asuma formalmente su nuevo cargo  en CCSD este verano, en espera de negociaciones contractuales. 

Como el segundo distrito escolar más grande de Carolina del Sur, el Distrito  Escolar del Condado de Charleston reconoce la importancia crucial de seleccionar  un superintendente que pueda impulsar un cambio positivo, crear una cultura de  colaboración con diversas partes interesadas, infundir confianza y mejorar la  experiencia educativa general para todos los estudiantes. El riguroso proceso de  selección dirigido por una empresa de búsqueda, BWP & Associates, resultó en  la aplicación de 44 candidatos de todo el país. BWP & Associates recomendó  siete de esos candidatos a la Junta. La Junta seleccionó a tres personas, el Dr.  Charles McNulty del Distrito Escolar Especial del Condado de Pulaski (Little Rock,  Arkansas), el Dr. Kenneth Bradshaw del Sistema Escolar del Condado de  Richmond (Augusta, Georgia) y el Dr. Eric Gallien del Distrito Escolar Unificado  de Racine (Racine, Wisconsin) como sus principales candidatos. El Dr. Gallien  surgió como el principal candidato e impresionó a la Junta con su experiencia,  visión y enfoque innovador de la educación. 

“Estoy entusiasmado con este próximo paso en el proceso de selección y me  siento honrado de ser el candidato elegido para liderar al CCSD”, dijo Gallien.  “Creo firmemente en mi capacidad para generar un cambio positivo e impactante para los estudiantes, las familias y los educadores de CCSD y espero comenzar a  trabajar.” 

El Dr. Gallien, de 53 años, creció en un hogar de bajos ingresos en Milwaukee, hijo  de una madre soltera. Después de graduarse de la escuela secundaria, el Dr.  Gallien se alistó en la Infantería de Marina de los EE. UU., donde sirvió de 1987 a  1995, y vio combate durante la Operación Tormenta del Desierto. Después de una  baja honorable de la Infantería de Marina, el Dr. Gallien encontró su vocación por  la educación después de ser voluntario en una escuela local donde se dio cuenta  de que podía marcar una diferencia en la vida de los jóvenes, tal como lo habían  hecho sus maestros por él. 

El Dr. Gallien comenzó su carrera educativa como asistente educativo, luego se  convirtió en maestro de aula, un cambio de carrera que atribuye a la efectividad de  los programas de crecimiento propio. Luego se convirtió en director, sirviendo en  los niveles de primaria, secundaria y preparatoria. El Dr. Gallien tiene una pasión  por la ciencia de la enseñanza y el aprendizaje y un historial comprobado de éxito  como líder educativo, lo que lo llevó a ascender en la administración del distrito.  Antes de unirse al Distrito Escolar Unificado de Racine de 29 escuelas, donde  actualmente se desempeña como superintendente de distrito y ha defendido los  esfuerzos para cerrar las brechas de rendimiento, el Dr. Gallien fue Director  Regional de Apoyo Escolar en las Escuelas Públicas de Milwaukee, el distrito  escolar más grande de Wisconsin con más de 75,000 estudiantes. Allí, lideró los  esfuerzos para mejorar los resultados en las escuelas con el rendimiento más bajo  y apoyó la instrucción eficaz basada en estándares en otras escuelas con un  enfoque en la transformación, la alfabetización temprana y las matemáticas.  Brindar orientación a las escuelas que lanzan nuevas iniciativas también estuvo  bajo su competencia. 

Dr. Gallien tiene una conexión personal a Carolina del Sur, ya que su familia reside  en este estado. Su abuela partió del sur para el medio oeste durante la gran  migración, y el ve trabajar para CCSD como una oportunidad de honrarla a ella y  su familia.  

Gallien tiene una licenciatura en educación de historia de la Universidad de  Wisconsin-Milwaukee, dos maestrías de Alverno College, una en currículo e  instrucción y otra en liderazgo educativo, así como un doctorado en liderazgo y  política educativa de la Universidad de Wisconsin-Madison. Es el orgulloso padre de  dos hijas y tres hijos, así como de cinco nietos. 

“El Dr. Gallien tiene más de dos décadas de liderazgo educativo exitoso al frente  de grandes distritos escolares y tiene un historial demostrado de mejorar los  resultados de los estudiantes a través de una toma de decisiones reflexiva y  basada en datos”, dijo la presidenta de la junta directiva de CCSD, Pam McKinney.  “La Junta está segura de que hemos elegido a un administrador de alto calibre  para liderar nuestro distrito y agradecemos a todos los que han brindado aportes y  comentarios a lo largo de este importante proceso.”

Tras la decisión de la Junta de hoy, el Dr. Gallien y CCSD comenzarán las  negociaciones para un contrato que se votará en una reunión posterior de la  Junta. Se proporcionarán detalles adicionales sobre la transición de liderazgo del  superintendente Sr. Don Kennedy al Dr. Gallien una vez que se hayan acordado los  términos.